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Publié par FMarmotte5

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Aussi nommée Prélétang ou Pralétang cette grotte est facile d'accès.

C'est une galerie sèche, fossile.

 

Carte 25 000 IGN Autrans 3235 OT

Accessible en été soit par Presles, soit par le Col de Romeyère, en hiver, la route forestière est praticable en skis ou en raquettes.

A la cote 1238 m dans le virage au nord du Col de Pra l'Etang se trouve une petite aire de pic-nic.

Des panneaux de l'autre côté de la route mènent vers l'ouest dans une petite combe où après 10 minutes de marche, on trouve une clairière en dépression sur laquelle s'ouvre la grotte.

 

Prévoyez au moins deux heures pour cette sortie, les Coulmes offrent de nombreuses autres curiosités géologiques et historiques. Il faudra y revenir.

 

La grotte :

Longueur 275 mètres

Dénivelé 35 mètres.

Altitude 1225 m.

Orientation Nord-Sud.

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.
Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Creusée par l'eau dans ce relief karstique, des éboulements et effondrements ont mis à jour son entrée et mis hors d'eau cette galerie fossile.

 

Histoire et pré-histoire.

 

Selon les avancées ou les reculs des glaciers, la grotte de Prélétang a été occupée alternativement par les Ours des cavernes , Ursus Spelaeus entre 120 000 ans depuis le présent et 20 000 ans et par l'Homme de Neandertal entre 250 000 et 46 000 ans.

 

Il va sans dire que les fouilles sont réservées aux professionnels et spécialistes habilités. Des bifaces ont été retrouvés à l'entrée de la grotte, attestant un campement temporaire de chasseurs-ceuilleurs du Moustérien.

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.
Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Après l'entrée où il faut se baisser, plus loin le plafond est haut, la progression est facile et sans danger avec un bon éclairage.

 

Des concrétions sont visibles, , petites draperies, stalagmites et stalactites.

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.
Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

La particularité de Prélétang sont les « Polis d'Ours »

 

Les ours ne possédaient bien sûr pas la lumière, afin de se guider dans la grotte, ils se frottaient contre les parois, usant ainsi la roche au niveau de leur corps vers 1m20 1m30 de hauteur, ces polis sont particulièrement visibles sur la grosse stalagmite du fond et certains piliers .

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Près de 750 individus ont pu être dénombrés dans cette grotte.

 

Certains textes décrivent des traces de leurs griffes sur l'argile des parois les « griffades »

Cimetière d'ours ?

Il ne semble pas que Ursus spelaeus ait servi de gibier à Neandertal.

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Lors des alternances de glaciations et de réchauffements, les conditions offertes aux ours avant leur hibernation n'étaient pas toujours favorables.

 

Certains mourraient de faim dans la grotte durant l'hiver.

Grotte de Pra l'Etang, les Coulmes Vercors.

 

Revenus au plein jour, la hêtraie et sa voûte nous offre un bel endroit pour faire une pause.

 

Je me laisse aller au « Temps du Rêve », sur des sentiers et des pistes non balisées mais, chantées par des ancêtres lointains dont les valeurs et les préoccupations étaient avant tout la survie du clan.

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Emmanuel 24/11/2016 13:35

Salut, sympa de voir des photos d'un site que je n'ai jamais visité, mais dont j'ai beaucoup entendu parler: c'est mon grand-père qui a fait les fouilles de la grotte et écrit l'article que tu références.

FMarmotte5 26/11/2016 10:12

Merci pour votre passage, internet permet de faire de belles découvertes de textes soit oubliés, soit inédits. j'ai emmené mon petit fils dans cette grotte, il en parle encore et se pose la question de la disparition des ours des cavernes...
salutations

claudia 18/10/2014 18:43

Plus jeune, j'ai pratiqué la spéléologie mais, quand je vois tes photos, je crois bien que je ne serais plus à l'aise. Trop belle la photo avec ton ourson :-) et la chanson, merci de cette découverte ! J'ai recommencé mon inscription, je ne reçois plus tes articles :-( super soleil en ce moment ! cela fait du bien. Il faut en profiter, cela ne va pas durer ! bon dimanche. Claudia

Joëlle 16/10/2014 18:20

Un billet très complet et riches en images merci Pierre !

Steph43Photography 15/10/2014 15:01

Bonjour Pierre magnifique balade dans les entrailles de la terre !!!! toujours agréable tes balades :) merci pour tes passages , oui peut étre du côté du col Agnel l'été prochain ou pas loin , enfin je verrais :) bonne journée à toi

En route Simone 15/10/2014 11:46

Très sympathique ce clin d'oeil de l'ourson ;-) Un beau billet documenté pour moi qui ai fait une fac de géo. J'aime.....

La spéléo n'est pas mon truc, quoiqu'il me semble que les "salles" étaient assez hautes ?

Bon mercredi

Quichottine 15/10/2014 11:34

J'avoue que je ne suis pas fan de spéléo...
Mais le retour à la lumière est magique.
Merci, Pierre.
Passe une douce journée.

Marie poupée 14/10/2014 16:33

Un accès réservé tout de même aux avisés ! grâce à toi je peux découvrir ces beautés !
Pas facile en effet de se guider sans lumière , pauvres ours !!
Bonne soirée Pierre

wolfe 14/10/2014 15:42

Bonjour
J'ai toujours rêvé de faire de la spéléologie, mais le truc, c'est que j'ai peur des grottes! LOL
Bisous

marine D 14/10/2014 15:18

Un gros nounours, comme les beaux animaux sur les fresques ça me va, et dans les montagnes aussi mais m'aventurer dans les cavernes c'est difficile pour moi qui suis claustro... Comme au fond de l'eau , je crains... Mon signe du taureau fait de moi une terrienne, cependant dans les airs je ne crains pas non plus ! Je te laisse descendre Pierre et tu me raconteras ces merveilles, je regarde les photos et tu as fait un heureux qui t'attendais , moi j'attends de voir des marmottes en faisant la causette avec le nounours de service !
Bisous
Sacré Carlos !